Heilbronn

Baden-Württemberg

Heilbronn est une ville du sud de l’Allemagne qui compte 120 000 habitants. Elle se situe au bord de la rivière Neckar, dans le Land de Bade-Wurtemberg. Heilbronn est une vieille ville, pour la première fois évoquée en 741 sous le nom de villa helibrunna. Parmi les personnalités qui ont fait la renommée de la ville dans le monde entier, il y a le carrossier Drögmöller, qui assembla dans ses ateliers des cars de tourisme sur châssis Mercedes et Volvo. Mais il y a également Josef Schwarz qui crée en 1930 l'entreprise Lidl à Heilbronn et lui donne le nom de Südfrüchte Großhandlung Lidl & Co. Au départ, il s'agit d'un commerce spécialisé dans les fruits exotiques qui sera élargi, plus tard, à l'ensemble des produits alimentaires à bas prix. Il a adopté le système du hard discount. Enfin, Wilhelm Maybach est le fondateur de la marque de voiture de luxe allemande Maybach.

En 1935, la principale voie navigable Heilbronn-Mannheim est achevée et le port de Heilbronn inauguré. C‘est aujourd’hui l'un des dix plus grands ports intérieurs allemands. En septembre 1944, le régime nazi construisit dans le district de Neckargartach un camp de concentration qui servit de camp satellite au KZ Natzweiler-Struthof. Dans ce camp de concentration, on dénombrait parfois plus de 1 000 prisonniers. Ces prisonniers furent exploités par l'industrie de la défense mais aussi par la ville.

Dès décembre 1940, la ville fut régulièrement la cible de raids aériens. Le plus destructeur fut celui du 4 décembre 1944, durant lequel la vieille ville fut totalement détruite et plus de 6 500 personnes tuées. Lorsque les troupes américaines arrivèrent dans la ville le 12 avril 1945, la ville ne comptait plus que 46 350 habitants. Enfin, Wilhelm Maybach est le fondateur de la marque de voiture de luxe allemande Maybach.